President Sauli Niinistö Visits Finntown, Sunset Park, Brooklyn New York

The Consul General of Finland to New York, Mika Koskinen, requested that I accompany the President of Finland, Sauli Niinistö, on a tour of Finntown Sunset Park Brooklyn NY, on Monday, Sept. 21, 2021. The President requested the tour to take place when he would have an opportunity to make time for it, while he was in New York for the United Nations General Assembly meeting. Because of his brief visit and very busy schedule, the actual tour had to be limited to 30 minutes. Plans were made and coordinated for a driving tour with brief stops at the following: Alku 1, the first not-for-profit coop in the USA which received historic designation; Finlandia Street sign, memorializing the street where the Finn Halls used to be; the former Imatra Hall; and the courtyard at 673-683 41st Street, Sun Garden Homes, one of the many Finn coops surrounding Sunset Park. Unfortunately, due to the strict time constraints, this stop had to be aborted, although the drive by presented a view of the two Finnish flags at the two building entrances, and the courtyard. There was an additional Finnish flag at the Finn coop, Riverview Homes, at the corner of 41st Street and 7th Avenue, clearly visible for the President to see as the motorcade proceeded to go around the park.

It is quite significant that there are 21 plaques scheduled to be installed in October 2021 on the walls at the entrances of the former Finn coops, as well as at the former Imatra Hall and the Finnish newspaper.  The wording for each plaque varies to suit each building. However, each  one sets forth that over 30 coop buildings were built or converted into coops by the Finns in the early 1900s, and that the Finns brought the concept of cooperative ownership to the United States. That fact was the reason why the plaque at Alku 1 was chosen as the first stop for the President to see. All of these plaques will exist for future generations to see.

The two separate buildings, Alku 1 and 2, were placed on the National Register of Historic Places by the United States Department of The Interior on May 20, 2019. That designation resulted only after extensive documentary proof was submitted to confirm the significant contribution to American society made by the Finnish immigrants. It is indeed a source of pride for all Americans of Finnish descent, and for Finns visiting from abroad. Actual plans are being made by Finlandia Foundation National, a supporter of this project, to enable visitors to Finntown to have an audio tour via an application to be downloaded into their smart phones. The concept of Finntown as a tourist stop is no longer a fantasy! 

The President read the plaque at Alku 1. He took particular interest in the photos presented of the original building, when Alku 1 and Alku Toinen were the only buildings on the block in 1917. Valerie Landriscina, the architect who is to be credited for her tremendous work on the application for historical designation, and John Amman, the Board President, were present and answered questions that the President posed about the buildings.

I had the opportunity to ride with the President and present background information about Finntown as it was, while pointing out the numerous Finn coop buildings surrounding Sunset Park. A brief stop was made at 40th Street and 7th Avenue to see the Finlandia Street sign, which I had secured in 1992 when Imatra Hall celebrated its 100th year of existence. At the dedication ceremony, I had noted then, in a speech before numerous dignitaries including the then Ambassador of Finland to the United States, that one day the Finns would be gone, but the sign would remain. The thought never entered my mind then that almost 30 years later, I would be showing that sign to the President of Finland!

It was indeed a pleasure to tour the former Imatra Hall, where my grandmother was the cook and my grandfather the bartender when I was a child. The building is the same except for the façade with the wording Resurrection Church, which bought the building in 1994. The dance floor, kitchen, and back offices are still the same as years ago on the main floor; however, the bar no longer exists. The basement area, where there was a hall that was rented for events in the last years of Imatra, was converted to classroom cubicles. From the main floor, I accompanied the President up the stairs to the second floor main hall with the stage, all of which remained the same! I advised the President that in addition to plays and beauty contests (many of which I was the Master of Ceremonies), that President Kekkonen had given a speech at this hall before an overcrowded audience,

The President commented on several occasions throughout the tour that the buildings, including the Imatra Hall, being over 100 years old, were good examples of the skills and good workmanship of the Finns, a trait that we know extends to the present day.

It was indeed an honor not only for me to conduct this tour, but an honor that the President of Finland visited Finntown and recognized the achievements of the Finnish immigrants, who left a legacy worthy to be proud of.

Robert Alan Saasto, Esq.

Alku 1 and 2, Finnish Coops in Brooklyn New York, on  National Register of Historic Sites in the United States



20190526_104126On May 20, 2019, the National Register of Historic Places in the United States, listed Alku 1 and Alku 2, located at 816 and 826 43rd Street, Kings County Brooklyn New York, as the first two coop buildings in the USA, built by Finnish immigrants, on the National Registry of Historic Places. Previously, on March 21, 2019, the New York State Office of Parks, Recreation and Historic Preservation designated both buildings as Historic Sites in New York State.


The Board of Alku 1 and Alku 2 worked very hard to prepare and submit the actual application to get the historical designation. Considerable input to that application came from Valerie Landriscina, a licensed architect, and Cecilia Feilla, both on the Board, and Robert Alan Saasto, Esq., who furnished extensive historical references himself, and directed the Board to other sources in the USA and Finland to secure historical proof to establish that in fact, (1) Alku 1 and Alku 2 were the first coop buildings in New York State and in the USA, which were built by Finnish immigrants; and (2) that the Finnish immigrants brought the concept of cooperative ownership to the United States.


On May 26, 2019, Robert Alan Saasto, Esq., led a tour of what was once Finntown in Sunset Park, Brooklyn New York. The ultimate purpose was to lay the groundwork to have some of the other 24 Finn coop buildings built around Sunset Park put plaques in their walls to commemorate the Finns who built those buildings in the early 1900s. Alku 1 and 2 already have plans to put the plaque on their building, and the Imatra Hall has a plaque ready to be installed! Those plaques, plus the Finlandia Street sign at 40th Street and 7th Avenue, would serve as permanent visual confirmation to anyone visiting the neighborhood as to the contribution of the Finnish immigrants to that neighborhood.


It is the ultimate goal of Robert Alan Saasto to secure recognition of the Finns for bringing to the USA the concept of cooperative ownership, whether it be buildings, food markets, banks, credit unions, etc. This is a major first step towards that recognition.



Those on the tour and shown in the picture in front of what was Imatra Hall, now the Resurrection Church, are from left to right: Johannes Kotkavirta a reporter for Ilta-Sanomat, the second largest newspaper in Finland; Valerie Landriscina who is on the Board of Alku 1 and 2 and was very instrumental in getting the approval (with Cecilia Feilla present but not shown in the photo);  Jaana Rehnstrom President of Finland Center Foundation; Robert Alan Saasto, Esq.; and Eero Kilpi, President of Finlandia Foundation New York Chapter.


Robert Alan Saasto

Robert Alan Saasto

Robert Alan Saasto, Esq.

Alku 1 and 2, Finnish Coops in Brooklyn New York, are Historic Sites

The New York State Office of Parks, Recreation and Historic Preservation is a state agency within the New York State Executive Department charged with the operation of state parks and historic sites within the United States and New York State. As of 2014, the agency manages 335,000 acres of public lands and facilities and 35 historic sites. There are now additional historic sites.

Title picture: Tree guard was made by Tom Mazzone of City Tree Guards.

Alku Toinen Door

Alku 2 building entrance

On March 21, 2019, on Peebles Island in Waterford, upstate New York, the Review Board of the New York State Office of Parks, Recreation & Historic Preservation, voted unanimously to recommend Alku & Alku Toinen for nomination to the State and National Registers of Historic Places. Both Alku 1 and Alku 2, 816 and 826 43rd Street, Brooklyn, New York, will be formally listed on the State Register. The application has been mailed to the National Park Service. It is anticipated that in the summer of 2019 the National Register of Historic Places with also approve the listing of the first two Finnish coop buildings in the USA to be included on the National Registry of Historic Places.

Robert Alan Saasto

Robert A. Saasto

Robert Alan Saasto, Esq., born in Finntown in the Sunset Park section of Brooklyn, NY, was very active in the process of securing the historical documentation for the Board of Alku 1 and 2 to submit in the request for historical designation. In addition to furnishing extensive historical references himself, he was able to direct the Board to other sources in the USA and Finland to secure additional historical proof to establish that in fact, (1) Alku 1 and Alku 2 were the first Finnish coop buildings in Brooklyn NY and in the USA; and (2) that the Finnish immigrants brought the concept of cooperative ownership to the United States.


“The Finns should be recognized not just for saunas, but also for bringing to the USA the concept of cooperative ownership, whether it be buildings, food markets, banks, credit unions, etc. This is a first step towards that recognition!”


Letters of support from the Finnish American community were submitted with the application. They included the following: Finnish American Lawyers Association by Robert Alan Saasto, Esq., President; Amerikan Uutiset by Mikko Koskinen, Editor; The Finlandia Foundation New York Chapter by Eero Kilpi, President; Finland Center Foundation by Jaana Rehnstrom, President; and Finnish Sibelius Masonic Lodge by Robert Alan Saasto, Trustee.


The Board of Alku 1 and Alku 2 worked very hard to get the historical designation. Valerie Landriscina, a licensed architect, was very active in securing the hard data necessary for the application for historical designation. Robert Alan Saasto proposed to her the following questions via e mail and received the following answers:

1) What inspired you to take on this great project? Was it to preserve the architectural status or to memorialize the Finnish connection or both or some other reason?

For me, I was inspired by architecture. When I moved into the building, I was told that it was the first Finnish co-op but didn’t fully understand what that meant. At the time, I appreciated the spatial layout of the apartment which we later learned was heavily influenced by Finnish design.


It was during my involvement in an exterior facade restoration project in 2013 and 2014 that I came to further appreciate the art that Eric O. Holmgren, Alku Toinen’s architect, designed into the apartment building. This is an art that is lost today — that even working class people deserve beautiful homes. We replaced Alku Toinen’s decorative parapet wall and I was tasked with not only making sure waterproofing was done correctly, but that the contractor salvaged and reinstalled decorative limestone elements and that Holmgren’s playful brick patterns were duplicated. Holmgren’s brick patterns at Alku Toinen’s parapet wall were like his maker’s mark. I can clearly identify his other buildings in the neighborhood.


2) I know there are no longer any Finns in Alku 1 but does that apply to Alku 2 as well

Unfortunately, our last Finnish member this passed away summer. Her name was Greta Tolamaa. Greta was a great resource to the current board. She and her husband volunteered as board members during their membership. (Greta was also the neighbor who told me, ”You have to contact Saasto” for more Finnish history.)


3) Who are the Board members involved in this project other than yourself

Cecilia Feilla and John Amman are fellow board members. John is our board president. The three of us were the most heavily involved in the research project.


4) Are you planning some event perhaps in the courtyard to celebrate this? maybe have local press? maybe even the Consul General of Finland to NY ??

I think this is a great idea but we will need to speak as a board first.


The Board is also considering putting a plaque in the wall to recognize the historical designation. You can be sure that Robert Saasto will encourage them to recognize the Finnish immigrants who made it all happen. There is presently a fence around the tree outside the building which spells out Alku 1 in the gridwork.



Robert Alan Saasto

Pakistanilaisia pakolaisia Kreikan lomasaarilla


Kosin linnoituksen varjoon on syntynyt telttakylä

Kosin linnoituksen varjoon on syntynyt telttakylä

Jopa 300 pakistanilaista pakolaista on rantautunut kreikkalaiselle Kosin lomasaarelle. Suuri osa näistä pakolaisista on nuoria miehiä, jotka ovat matkalla paremman elämän toivossa Eurooppaan, etupäässä Saksaan ja Ranskaan.


Kaksikymmentävuotias Kaship ja kolmekymppinen Delshat kertoivat olleensa matkalla kotikaupungistaan Pakistanissa jo kuukauden. Molemmat kertoivat avoimesti lähteneensä etsimään itselleen ja perheelleen parempaa elämää. Kaship kertoi elämäntarinaansa englanniksi, Delshat ranskaksi, joten kovin kouluttamattomia eivät nuoret miehet olleet. Delshat kertoi jättäneensä vaimonsa ja kaksi lastaan jälkeensä, päästyään Ranskaan Delshat lähettää matkarahat vaimolleen saadakseen perheensä jälleen kokoon.



Kaship ja Delshat ovat jo kaukana kotoa

Miehet kertoivat ylittäneensä Pakistanin ja Iranin rajan pimeässä polkuja kulkien vaikeuksitta, mutta ylittäessään rajan Iranista Turkkiin olivat iranilaiset rajavartijat avanneet heitä kohtaan tulen, miehet olivat kuitenkin suuren joukon mukanan päässeet Turkin puolelle vahingoittumattomina, Turkin rajavalvojat olivat vain ummistaneet silmänsä. Matka oli sitten jatkunut Turkin länsirannikolle Bodrumin kaupunkiin osin  busseilla ja suurelta osin kävellen.  Bodrumista joukko oli hakeutunut jälleen pimeän aikaan rannan tuntumaan odottamaan kuljetusta  Euroopan Unionin alueelle.


Matkasta Turkista Kreikaan Kosin saarelle heidät oli veneellä yöllä kuljettanut salakuljettaja, joka oli lyhyestä venematkasta vaatinut $1000 dollaria hengeltä. Puolen tunnin laivamatka Turkin rannikolta Kreikan lähimmälle saarelle oikeilla papereilla matkustavilta maksaa vain 19 Euroa edestakaisin. Turkin yleensä tiukat rajavartijat tuntuvat katsovan muualle salakuljettajien lastatessa veneensä täyteen pakolaisia lähes joka yö.


UNHCR yrittää auttaa pakolaisia

Päästyään Euroopan Unionin alueelle pakolaiset kertovat rahojensa olevan nyt lopussa ja odottavansa nyt rikkaan Euroopan auttavan heitä eteenpäin.  Apua saarelle saapuessaan he ovatkin saaneet Punaiselta Ristiltä, samoin YK:ien Pakolaisavustusjärjestö UNHCR on toimittanut pakolaisille telttoja ja mattoja. Kosin saaren satamaan oli pysäköitynä lukuisia Punaisen Ristin perävaunuja, joista vapaaehtoiset avustajat jakavat tarvikkeita telttakylän asukkaille. Avustajat haravoivat saaren rantoja joka aamu yön aikana saarelle saapuneita etsiessään.


Kaship ja Delshat kertoivat matkustavansa täysin ilman henkilöllisyyspapereita, mahdolliset paperit heitetään mereen viimeistään matkalla Turkista Kreikkaan. Kaship ja Delshat kertoivat  nyt telttaleirissä odottavansa, että Kreikan viranomaiset antavat heille maan sisäiseen liikenteeseen kelpaavat henkilöllisyystodistukset, ilman niitä miehet eivät pääse saarelta saarelle kulkeviin laivoihin laillisesti.


Kosin lomasaarella rantaravintolassa itsekin Kreikkaan 20 vuotta sitten muuttanut albanialainen Janus kertoi pakistanilaisten nyt virtaavan saarelle  täysin hallitsemattomasti.  Pakolaisten joukossa on myös Syyriasta sotaa pakoon lähteneitä, mutta Delshatin ja Januksen mukaan rikaammat syyrialaiset asettuvat yleensä mukavasti asumaan Kosin rantahotelleihin matkustuslupaa odottaessaan.


Euroopan Unionin päättämä 120.000 pakolaisen hajasijoittaminen Euroopan maihin saattaa kuitenkin osittautua Pyrhoksen voitoksi, sijoitusuutisten kulkeuduttua vaikkapa Pakistaniin, Intiaan ja vielä kauemmaksi  Afrikan kuivuudesta ja nälästä kärsiviin maihin saattavat pakolaismäärät saavuttaa kansainvaellusten mitat.



Timo Vainionpaa

Uuden Ruotsin siirtokunta Delawaressa täytti 375 vuotta

Suomalaiset ja ruotsalaiset saapuivat Amerikkaan 375 vuotta sitten

 Fort Kristina oli ensimmäinen rakennettu tukikohta ja asuinpaikka Uuden Ruotsin siirtokunnalle Pohjois-Amerikassa. Se rakennettiin vuonna 1638 ja nimettiin Ruotsin kuningatar Kristinan mukaan. Fort Kristina sijaitsi suunnilleen 1,6 kilometria itään nykyisestä Wilmingtonin kaupungista Delawaressa.Ensimmäiset Uuden Ruotsin siirtolaiset saapuivat Delawarejoelle maaliskuussa 1638. Purjealukset Kalmar Nyckel ja Fĺgel Grip toivat tuolloin mukanaan 25 matkustajaa ja jonkin verran kauppatavaraa. Siirtolaisten johtajana toimi entinen Uusien Alankomaiden kuvernööri Peter Minuit, joka oli saanut tehtäväkseen Ruotsin siirtokunnan perustamisen Delawareen. Aluksilta ammutut tervehdyslaukaukset keräsivät rannalle paikallisia delaware-intiaaneja, joille siirtolaiset antoivat tuliaisina pieniä lahjoja.Seuraavan päivän aikana useita intiaanijohtajia saapui Kalmar Nyckeliin neuvottelemaan maakaupoista. Delawarein kieltä taitava tulkki Andreas Lucasson helpotti molemminpuolista ymmärtämystä ja Ruotsin hallituksen puolesta laaditut kaksi kauppakirjaa allekirjoittivat Peter Minuit, Mĺns Nilsson Kling (Mauno Klinga), Andreas Lucasson ja Jacob Sandelin. Intiaanien edustajat piirsivat omat ”totem-merkkinsä” asiapapereihin ja ottivat vastaan kulta- ja hopeaesineitä, vaskikattiloita, kirveitä ja erilaisia koruja. Siirtolaiset saivat vastineeksi maa-alueen, joka käsitti Delawarejoen länsirannan nykyisestä Wilmingtonista Philadelphiaan saakka.Peter Minuit ei suostunut ottamaan vastaan Fort Kristinan komentajuutta vaan Uuden Ruotsin kuvernööriksi valittiin luutnantti Mĺns Nilsson Kling. Linnoituksen miesvahvuus oli ensimmäisenä talvena 24 siirtolaista.Kauppayhtiön hollantilaiset osakkaat kieltäytyivät antamasta rahallista tukea koska ensimmäinen matka oli tullut paljon odotettua kalliimmaksi, myöskään ruotsalaiset suvut eivät olleet kiinnostuneita lähtemään Delawareen ja siirtolaisia jouduttiin etsimään suomalaisten joukosta. Syksyllä 1639 toiselle matkalleen lähtenyt Kalmar Nyckel toi mukanaan vain vajaat 30 siirtolaista . Etupäässä suomalaisten asuttamia pieniä kyliä ilmaantui Christinajoen varrella nykyisten Chesterin (Upland) ja Marcus Hookin (Finland) alueille, sekä Schuylkilljoelle ja Philadelphiaan.Siirtokunnan nyt täyttäessä 375 vuotta, juhlii New Swedenin siirtokunta Wilmingtonissa (asukkaita nyt 70,851) arvokkaasti. Vuosijuhliin saapuu Ruotsin kuningasparin lisäksi Suomesta Eduskunnan puhemies Eero Heinäluoma seurueineen. Suomea edustavat myös Suomen suurlähettiläs Ritva Koukku-Ronde, pääkonsuli Jukka Pietikäinen ja Suomen Floridan kunniakonsuli Peter Makila vaimoineen.Amerikkalaisia juhlallisuuksissa edustavat Delawaren kuvernööri Jack Markell, Delawaren senaattori Tom Carper, Philadelphian pormestari Michael A. Nutter ja Wilmingtonin pormestari Dennis Williams. Ruotsista saapuu myös Kalmarin pormestari Johan Persson.Paikalla on tietysti myös USAsuomeksi Timo ja Nezihe Vainionpaa, joilta odotetaan hyviä kuvia ja tasapuolista raportointia.

Delawaren siirtokunta 375-vuotta – Maria Kaislan cocktailtilaisuus

Pianisti Maria Kaisla on pianistin uransa lisäksi myös Delawaren New Sweden yhdistyksen varapuheenjohtaja. Maria järjesti Philadelpian luoteispuolella olevaan kotiinsa ennen tulossa olevaa tosi kiireistä lauantaipäivää cocktail-tilaisuuden jo kauniina perjantai-iltana.Tilaisuuteen saapuikin Suomen Eduskunnan puhemiehen johdolla lähes koko Uuden Ruotsin 375 vuotisjuhlallisuuksiin osallistuva suomalaisdelegaatio, tosin kovasti myöhässä Philadelphian kovan viikonloppuliikenteen vuoksi. Suomalaisdelegaation tapaaminen supistuikin lähinnä vain tervehdysten vaihtamiseksi. Heinäluoma ehti kuitenkin pitämään lyhyen puheen.Puheessaan Heinäluoma viittasi Delawareen siirtolaisina tulleisiin suomalaisiin ja kertoi heidän olleen itse asiassa suhteellisen oppineita, jopa 80 prosenttia tulokkaista oli lukutaitoisia. Suomalaisten mukana Amerikkaan tuli myös salvostekniikalla rakennetut hirsimökit ja tietysti sauna.

Tilaisuudessa oli mielenkiintoisia vieraita, mm. täysin amerikkalainen Bill Eaton, joka kolmen vuoden Suomessa oleskelun jälkeen puhui virheetöntä suomea, lähestulkoon ilman vierasta korostusta. Floridasta Philadelphiaan oli saapunut myös Raija Coath, joka on aikaisemmin toiminut mm. Delawaren Laakson Amerikansuomalaisten (The American Finnish Society of The Delaware Valley)puheenjohtajana ja Washintonista Finlandia Foundation Nationalin uusi puheenjohtaja Ossi Rahkonen, Suomesta mm. Aarikan toimitusjohtaja Sarianna Partanen. (5/19/13)

Ruotsin kuningaspari vieraili myös Philadelphiassa

Ruotsin kuningaspari kävi myös Philadelphiassa Uuden Ruotsin siirtokunann 375-vuotisjuhlien yhteydessä. Uuden Ruotsin Amerikan siirtokunta kattoi alueen Wilmingtonista Delawaresta aina Pennsylvanian Philadelphiaan saakka. Ruotsalaiset ostivat jo etukäteen laatimallaan kauppakirjalla intiaaneilta koko alueen antamalla maksuksi kankaita ja koruja. Siirtokunta pysyi ruotsalaisena vain parikymmentä vuotta ennen joutumistaan hollantilaisten valtaamaksi. Philadelphian Kaupungintalolla aseteltiin punainen matto merkkivieraille, siirtokunnan ruotsalaisesta alusta kertoo myös Philadelphian kaupungin lippu, jossa toistuvat Ruotsin lipun värit.Pormestari Michael Nutterin vastaanottosalissa pidetyssä tilaisuudessa kuningas piti lyhyen puheen, jossa hän korosti ruotsalaisten osuutta koko Yhdysvaltojen kehitykselle ja nykyisiä hyviä kauppasuhteita. Ruotsalaiset tulivat Uuteen Maailmaan kauppiaina, tämä rooli on heillä edelleenkin.Ruotsin suurlähettilään Jonas Hafströmin puheessa pysyttiin myös kauppasuhteissa. Paikalla olivat myös Suomen Philadelphian kunniakonsuli Kristina Mattila, seurassaan Meksikon ja Norjan kunniakonsulit.Kunniavartiona olivat First Troop Philadelphia City Cavalry, Yhdysvaltojen vanhimman ratsuväkiyksikön turkishattuiset sotilaat.Kuningasparin vierailu jatkui sitten Philadelphian Independence Hallissa ja ruotsalaisessa museossa.Tilaisuuden turvallisuus oli nostettu korkeampaan luokkaan, Papparazzin kamera laukkuineen, kuten kaikkien muidenkin Median edustajien varusteet piti jättää jo hyvissä ajoissa poliisikoirien nuuskittavaksi…
Klikkaa kuvaa Kuvapankkiin, näet lisää…(5/14/2013)

Chesterin suomalaismuistomerkki kukitettiin

Pennsylvanian vanhin kaupunki Chester perustettiin jo 1644 Uuden Ruotsin siirtokuntaan. Nykyisen Upplandin piirikunnan alueella sijaitseva pikkukaupunki oli alkuperäiseltä nimeltään Finlandia, mutta muutettiin myöhemmin Upplandiksi. William Pennin hankittua omistukseensa koko alueen, myös kaupungin nimi muuttui englantilaisen mallin mukaan Chesteriksi.Lauantaina 5/11/13 Chesteriin tuli arvovieraita. Uuden Ruotsin siirtokunnan 375-vuotisjuhliin saapuneet Ruotsin kuningaspari ja Suomen Eduskunan puhemies Eero Heinäluoma tulivat laskemaan seppeleen suomalaismuistomerkille.Itse muistomerkki on Chesterin kaupungin Crozer-puistossa, aivan moottoritien i-95 kupeessa ja melussa. Punakivisen muistomerkin on tehnyt Suomessa Wäinö Aaltonen, muistomerkin kivi on peräisin samasta kaivoksesta, mistä aikanaan louhittiin myös Napolenin hautakivi. Muistomerkin Chesteriin lahjoitti Suomen valtio vuonna 1938.Chesterin pormestari John Linder kertoi kaupungin olevan edelleen ylpeä suomalais-ruotsalaisista juuristaan. Linder luovutti kaupungin avaimen kuningas Kustaalle lyhyessä, sateen uhkaamassa tilaisuudessa.Pyhän Jaakopin kirkon vierellä olevassa hautausmaassa Chesterissä Delaware-joen rantamilla on myös John Mortonin hauta. Mortonin haudalla on muistopatsas, jonka yhdellä puolella nähdään isokokoisin kirjaimin nimi John Morton ja pienemmin kirjaimin lyhyet elämäkertamerkinnät, vastakkaisella sivulla Pennsylvanian valtion laakeriseppeleeseen kaiverrettu vaakuna.Toisella välisivulla on seuraava kirjoitus: ”Äänestettäessä Amerikan siirtokuntien itsenäisyydestä Pennsylvanian siirtokunta jäi ratkaisijaksi. Kaksi sen edustajaa oli myönteisellä ja kaksi vastustavalla puolella. Asia ratkesi, kun viimeinen edustaja, John Morton, äänesti tämän, Amerikan vapauden kunniakkaan asiakirjan, puolesta.”Klikkaa kuvaa ja katso Kuvapankista lisäkuvat.

Kuningas seurasi ensimmäisten siirtolaisten jälkiä

Ruotsin kuningas Kaarle XVI Kustaa astui Kalmar Nyckel aluksesta samalle paikalle kun ruotsalaiset ja suomalaiset siirtolaiset 375 vuotta sitten. Siirtokuntalaiset saapuivat tähän Delaware-joen suistoon maaliskuussa. Noin 30 siirtolaisen yhteisö säilyi hengissä paikallisten Delaware-intiaanien avustuksella seuraavan sadon alkuun. Kovin pitkään ei siirtokunta säilynyt ruotsalaisena, Fort Christina joutui hollantilaisten valtaan parikymmentä vuotta myöhemmin ja lopulta englantilaiset ottivat sen omakseen.Alueen nykyiset asukkaat kuitenkin pitävät itseään perin ruotsalaisina juuriltaan. Kuninkaan nyt vieraillessa nykyisessä Wilmingtonissa Delawaren osavaltiossa, liehuivat hienosti sinikeltaiset värit, periruotsalaisen näköiset kukkaistytöt kukittivat kuningatar Silvian ja intiaanit antoivat puukulhot lahjoiksi kuningasparin astuessa Kalmar Nyckel-laivasta.Kalmar Nyckel-laiva purjehti neljä kertaa edestakaisin Göteborgista New Swedenin siirtokuntaan, mikä on enemmän kuin mikään muu ensimmäisiä siirtolaisia kuljettanut purjealus. Nykyinen Kalmar Nyckel on alkuperäisen mallin mukaan rakennettu uusittu alus, joka edustaa hienosti aikakauden koviakin Atlantin myrskyjä kokeneita purjealuksia.Nyt Wilmingtonissa järjestetyissä juhlallisuuksissa Kalmar Nyckel sai kannellensa arvovieraat ja purjehti Delawarejokea muutaman mailin Fort Christinassa järjetettyihin juhlallisuuksiin.Kalmar Nyckelin toisen maston huipussa kiehui hienosti myös siniristilippu, vaikka historiallisesti Suomen lippu otettiin käyttöön vasta lähes 280 vuotta myöhemmin. Aluksella saapuneita suomalaisia edusti juhlallisuuksissa Eduskunnan puhemies Eero Heinäluoma.Klikkaa kuvaa, näet kuvasarjan tapahtumasta. (5/13/13)

Ruotsin kuningaspari juhlisti siirtolaishistoriaa

Gala Dinner Wilmington

Gala Dinner Wilmington

Ruotsin kuningas Kaarle XVI Kustaa kuningatar Silvian kanssa juhlivat Delawaressa Wilmingtonissa Chase Centerissä pidettyä ruotsalaisten ja suomalaisten 375 vuotta sitten tapahtunutta maahantuloa.Juhliin yllätyksenä tuli myös Yhdysvaltain varapresidentti Joe Biden, joka on Wilmingtonista kotoisin. Biden sanoi puheessaan mm. ”jos menet maailman kovinpiin paikkoihin, ympäristöllisesti tai sotilaallisesti, löydät sieltä aina suomalaisia ja ruotsalaisia”. Biden sanoi arvostavansa suurest sitä, mitä suomalaiset ja ruotsalaiset ovat tehneet erilaisissa rauhanturvaoperaatioissa maapallon kriisipaikoissa.Juhlien seuratuin henkilö oli kuitenkin illlalliselle saapunut, punaiseen pukuun pukeutunut prinsessa Madeleine tulevine puolisoineen. Prinsessa Madeleine ja amerikkalainen Chris O’Neill vihitään ensi sunnuntaina Ruotsissa.Juhlan seremoniamestarina toimi Delawaren kuvernööri Jack Markell, puheet pitivät Hänen kuninkaallinen korkeutensa, kuningas Kaarle Kustaa ja Suomen eduskunnan puhemies Eero Heinäluoma.Heinäluoma otti puheeksi kuninkaan edellisenä päivänä pitämän puheen, jossa kuningas sanoi mahdollisesti ratkaisevan äänen Yhdysvaltojen Itsenäisyysjulistukseen Pennsylvanian puolesta antanut John Morton olisi alunperin ruotsalainen suvultaan. Heinäluoma kuitenkin nyt korosti hieman maaotteluhengessä Mortonin sukujuurien ulottuvan kuitenkin Suomeen Rautalammille, josta Martti Marttinen ensin muutti Ruotsiin ja sieltä sitten ”vapaaehtoisena” kuninkaan määräyksestä Amerikkaan.

Neljän ruokalajin ja neljän eri viinin jälkeen kaksi Yhdysvaltojen Delawarea edustavaa senaattoria Thomas Carper ja Christopher Coons järjestivät hienon verbaalisen ilotulituksen, jossa huutokaupalla myytiin kaksi taulua Kalmar Nyckel-laivasta ja yksityislounaat 12 henkilölle Suomen ja Ruotsin suurlähetystöissä. Kun Ruotsin lähetystön lounas muuttuikin huutokaupan pitäjän toimesta illalliseksi ja lähetystön saunassa käynniksi, saatiinkin Ruotsin lähetystön tarjous keräämään enemmän dollareita. Kerätyt varat, lähes $20.000 dollaria lahjoitetaan Kalmar Nyckel-laivan kunnostukseen ja ylläpitoon. Muussa ohjelmassa oli myös Finlandia Foundationin vuoden esiintyjän Maria Kaislan pianoesitys ja Wilmingtonissa syntyneen oopperalaulaja Emilyn Tepen lauluesitys.

Suomea Eduskunnan puhemiehen lisäksi edusti koko Suomen virallinen edustusto, Washingtonista suurlähettiläs Ritva Koukku-Ronde, New Yorkista pääkonsuli, suurlähettiläs Jukka Pietikäinen ja Suomen pysyvän YK-lähetystön suurlähettiläs Jarmo Viinanen. Floridasta olivat saapuneet kruunupäiden loisteeseen Suomen kunniakonsuli Peter ja Arja Makila ja Timo ja Nezihe Vainionpaa.

Tässä linkki lisäksi mielenkiintoiseen kirjaan Delawaren siirtokunnasta

Paikalla olleena toimittajana Timo Vainionpaa