Satunnainen matkailija: Teksas, Alamo ja Rio Granden tasavalta

Satunnainen matkailija on pitkään miettinyt, miltä eteläinen Teksas mahtaisi näyttää.

P1000043Olisko siellä komeita lännenfilmeistä tuttuja hiekkaerämaita, joissa olisi mukava stetson päässä ratsastaa iltaruskoon ja mahtaisiko komealta kuulostava rajajoki Rio Grande soljua rauhallisena virtana vai olisko siinä valkopäisiä kuohuja, joiden tyrskyjen läpi urheat meksikolaiset yrittäisivät päästä rajavartijoita vältellen  Amerikan  puolelle. Pakkohan sitä oli lähteä katsomaan.

Suunniteltu matka suuntautui ensin Teksasin San Antonioon, sieltä kiertomatkana Meksikon rajalle Laredoon jatkaen Corpus Christin edustalla Meksikonlahdessa olevien Padre-saarten kautta takaisin San Antonioon.

Kartan mukaan noin 700 mailin kiertomatkalla ei juuri olisi kummallisempia nähtävyyksiä San Antoniossa olevien vanhojen lähetysasemien lisäksi.  Paatuneen satunnaisen matkailijan lieväksi harmiksi kartta oli tällä kerralla aivan oikeassa.

Satunnainen matkailija yritti kuitenkin parhaansa, matkalta löytyi kyllä teksas-kokoisia paksuja pihvejä ja painikkeeksi erittäin hyvää paikallista tummahkoa Shiner Bock olutta.

P1000020P1000102San Antonio on vierailun arvoinen, onhan siellä kansallinen muistomerkki Alamo ja Riverwalk, Paseo del Río. San Antonion kaupunki kärsi aikaisemmin kovista tulvista, kaupunkin läpi kulkevan joen pinta saattoi nousta pahimmillaan 10 metriä, jolloin kaupungin ensimmästen kerroksien asunnot jäivät tulvan alle. 1920-luvulla kovien tulvien jälkeen kaupunkiin kuitenkin päätettiin rakennettiin kanava- ja patojärjestelmä, joilla tulvat saatiin kuriin. Kanavien varrelle jätettiin kaupungin katuja alempana olevat, kanavia reunustavat kävelykadut, jotka lukemattomat ravintolat ja baarit nykyisin täyttävät. Kanavien varrelle on myös rakennettu kymmeniä hotelleja, kanavissa pääsee myös veneellä kiertoajelulle.

Monesta yhteydestä on tuttu lause ”Remember the Alamo, muistakaa Alamo”.

P1000030Alamo oli 1836 kapinaan nousseiden, Teksasin itsenäisyyttä Meksikon vallasta haluavien teksasilaisten linnake, jossa noin 100 puolustajaa taisteli noin 1500 Meksikon armeijan sotilasta vastaan pitääkseen linnakkeen hallussaan. 13 päivää kestäneen piirityksen jälkeen Meksikon armeija hyökkäsi linnakkeeseen ja surmasi kaikki linnakkeen puolustajat. Tunnetuimmat surmansa saaneet olivat Davy Crocett, joka on ainakin sarjakuvissa tunnettu pesukarhuhatustaan ja Bowie-puukon kehittäjä James Bowie.
Alamo on espanjalaisen San Francisco de Solanon vuonna 1700 perustama lähetysasema. Alamon lähetysaseman johtajana toimi Antonio de San Buenaventura, joka kastoi paikallisia Coahuiltecan-intiaaneja katolilaisuuteen. Metsästys- ja keräilyasteella olevia Coahuiltecan-intiaaneja houkuteltiin myös lähetysasemalle asumaan, suojaan hyökkäävämmiltä intiaaniheimoilta. Alamon lähetysasema muuttui kuitenkin vähitellen sotilastukikohdaksi Espanjan kuninkaan lähettämien sotilaiden määrän kasvaessa Espanjan pelätessä ranskalaisten ja amerikkalaisten valtapyrkimyksiä myös Teksasissa.

Meksiko julistautui itsenäiseksi Espanjan vallasta 1821 ja Alamosta tuli sotilastukikohta ja siellä olevat sotilaat nyt vannoivat uskollisuutta uudelle itsenäiselle Meksikolle. Alamo ja sen ympärille kasvanut San Antonio de Bexar oli vähitellen kasvanut tärkeäksi kauppapaikaksi Teksasissa.

Kun Teksasin itsenäisyyskapina puhkesi 1835, tuli San Antoniosta itsenäisen Teksasin pääkaupunki ja Alamosta sen tärkein sotilastukikohta. Meksikon diktaattori, kenraali Santa Anna määräsi  hyökkäyksen kapinallista linnoitusta vastaan maaliskuun 6, 1836 ja surmattuaan kaikki linnakkeen puolustajat sai linnakkeen haltuunsa.

Seuraavana vuonna 1986, teksasilaiset kuitenkin voittivat meksikolaiset San Jacinton taistelussa huhtikuussa ja Teksas itsenäistyi omaksi tasavallakseen. Meksiko ei kuitenkaan hyväksynyt Teksasin itsenäisyyttä ja vihollisuuksia jatkui aina vuoteen 1845.

Teksas liittyi Yhdysvaltoihin joulukuussa 1845 ja Alamo vähitellen menetti merkitystään sotilaallisena kohteena. Seuraavina vuosina Alamon linnake osittain purettiin ja sitä käytettiin lopulta jopa varastoaalueena. Linnaketta purettin osittain ja jäljelle jäänyt osa myytiin 1880-luvulla Teksasin valtiolle ja linnakkeen kunnosta alettiin pitää parempaa huolta.

Nykyisin Alamo on aivan keskellä nykyaikaista San Antonion keskustaa ja siitä on tehty kansallinen muistomerkki.

P1000052San Antonion esikaupunkialueella on myös muita,  Alamoa paremmin säilyneitä ja kiinnostavampia lähetysasemia. Parhaiten on säilynyt Mission Concepcion, huonommin säilyneitä ovat Mission San Jose ja Mission San Juan ja Mission Espada, jotka yhdessä muodostavat kansallishistoriallisen, UNESCON suojeleman puiston.

P1000082Vuonna 1716 fransiskaanimunkkien perustamassa Mission Concepcionissa on nähtävissä lähetysaseman alkuperäinen rakenne intiaaneille varattuine asumuksineen, puolustusmuurit ja tietysti hienosti säilynyt ja entisöity kirkko.

Matka moottoritietä San Antoniosta Laredoon on helposti kuvattuna tylsä. Matkalla ei ole juuri muuta kuin maissipeltoja, joita harvakseltaan nyökkivät öljypumput pilkuttavat. Satunnainen matkailija odottikin jo mielenkiinnolla pääsevänsä Laredoon, olihan se jo lännenseikkailuista tuttu karjanajopaikka aivan Meksikon rajalla.

P1000121Hieman kyllä matkailija pettyi päästessään perille. Viitat ohjasivat kaupungin ”historialliseen” osaan, mutta nähtävissä oli vain muutamia ränsistyneitä rakennuksia. Uudenaikaisemmalta näytti vain autoliikenteelle suunniteltu rajanylityspaikka ”International Bridge”, jossa jatkuva virta isompia ja pienempiä ajoneuvoja sujahteli Amerikan puolelta yli Rio Granden. Jalankulkijoille on varattu kokonaan oma siltansa muutaman mailin päästä autosillasta. Rio Grande ylittyy kävellen aurinkokatoksen alla molempiin suuntiin, rajan ylittämiseen kerrottiin tarvittavan vain henkilöllisyystodistus. Satunnainen matkailija ei kuitenkaan ollut altis tekemään noin tunnin kävelymatkaa rajan toiselle puolelle ja takaisin nähtyään paluuliikenteen jonon pituuden Yhdysvaltojen puolella.

P1000118Mielenkiintoisin tapahtuma raukeassa sunnuntai-iltapäivässä oli, kun silmiin sattui vaatimaton kyltti, jossa kerrottiin tällä paikalla perustetun  Rio Granden tasavallan. Mitä ihmettä!

Rio Granden tasavalta perustettiin Etelä-Teksasiin ja Pohjois-Meksikoon 1840 tammikuussa ja tasavalta kohtasi loppunsa saman vuoden marraskuussa. Mikään valtio ei edes ehtinyt tunnustaa uutta tasavaltaa ennen sen kaatumista.

Meksiko saavutti itsenäisyytensä Espanjan vallasta 1821. Meksikon epäonnistuttua perustamaan kuningas- tai keisarikuntaa, Meksikosta lopulta muodostettiin Meksikon liittovaltio.  Liittovaltion presidentiksi valittiin kenraali Antonio Lopez de Santa Anna. Kenraali Santa Anna kuitenkin pian valtaannousunsa jälkeen lakkautti Liittovaltion Kongressin ja kaikki valta keskittyi Santa Annalle.

Kaikki meksikolaiset liittovaltion kannattajat eivät kuitenkaan hyväksyneet Santa Annan toimeenpanemaa vallananastusta ja perustivat useita itsenäisiä tasavaltoja, joista menestyksellisin oli Teksasin tasavalta. Vähemmän onnistuneita tasavaltoja syntyi etelämmäksi Meksikoon Zacatecasin Tasavalta ja Yucatanin niemimaalle samanniminen tasavalta. Nämä yritykset kuitenkin kaatuivat varsin nopeasti.

Meksikon pohjoisosaan ja osaan eteläistä Teksasia , Laredo pääkaupunkinaan perustettiin Rio Granden tasavalta tammikuussa 1840, joka sentään kesti noin 280 päivää.  Tasavallalla oli presidentti, armeijan komentaja ja neuvosto, joka toimi tasavallan hallituksena.

Tasavallalle koottiin pääasiassa intiaaneista ja seikkailijoista koostunut parin sadan miehen armeija, joka kuitenkin kärsi tappion Meksikon armeijan joukoille maaliskuussa 1840. Meksikolaisten taistelussa vangiksi saamat 23 miestä, johtajanaan eversti Zapata teloitettiin ja hallitus pakeni Laredosta lopulta Teksasin puolelle San Antonioon.  Teksasissa Rio Granden Tasavaltaa kannatettiin, mutta virallista tunnustusta ei tasavallalle saatu, syynä oli Teksasin samanaikaiset  omat itsenäistymispyrkimykset.

Teksasissa Rio Granden kenraali Rosille kiersi ympäri Teksasin maaseutua  ja sai kerättyä Rio Granden Tasavallalle uuden pienen noin 90 miehen sotajoukon.  Muutaman onnistuneen kahakan jälkeen Rio Granden joukot kuitenkiin lyötiin lokakuussa 1840, loput joukot karkasivat  ja lopullisen niitin  Rio Granden Tasavalta sai marraskuussa, kun tasavallan joukkoja komentanut eversti Canales nimitettiin Meksikon armeijaan prikaatinkenraaliksi vastineena antautumisestaan.

P1000134Matkalla Laredosta Corpus Christin kaupunkiin Meksikonlahden rannalle  oli yllättäen lisää maissipeltoja ja edelleen nyökytteleviä öljypumppuja.

Corpus Christi (suom. Jeesuksen Ruumis) on saanut nimensä espanjalaiselta tutkimusmatkailijalta Alonso Alvarez de Pinedalta 1519, joka saapui alueelle pääsiäisenä.  Pääsiäisehtoollista muistaen de Pineda nimitti alueen Corpus Christiksi. Kaupungin nykyisin  lähes puolimiljoonainen väestö saa elantonsa lähinnä Meksikonlahdella tehtävästä öljynporauksesta ja alueella olevista lukemattomista öljynjalostamoista.

P1000152Padre-saaret on matala saariketju aivan Teksasin rannikolla Meksikonlahdella. Saaret ovat lähinnä luonnonpuistoa, turismista on vasta tulossa merkittävä tekijä tällä alueella. Toistaiseksi saarilla on kuitenkin varsin rajoitetusti matkailupalveluita, parhaiten saaret sopinevat RV-autoille ja telttailijoille, jotka nauttivat meren äänestä ja lintujen bongaamisesta. Näkymät ovat kuitenkin varsin hulppeita.
P1000131

Matka takaisin Padre-saarilta San Antonioon kului jälleen katsellessa maissin kasvamista loputtomilla pelloilla öljypumppujen nyökkiessä edelleen myötätunnosta.

 

Satunnainen Matkailija

Advertisements

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s